La formula del digiuno (Archimandrita Sava Majuko)

L’archimandrita Sava Majuko

Prima dell’inizio del digiuno della Natività, molti hanno domande su cosa è permesso e cosa no. Ma nel suo libro, padre Sava ci ricorda che il digiuno non è divieti e regole ferree, ma un momento gioioso di attesa del Salvatore. Come non trasformare i giorni dell’astinenza in angoscia e tristezza? Il sacerdote condivide la sua “formula del digiuno” in una pagina tratta dal Suo libro “Cristo sta arrivando”.

*L’archimandrita Sava Majuko vive nel monastero di san Nicola a Gomel in Bielorussia.

Alcuni trattati medievali spesso finiscono con la frase “de hoc satis“, cioè “su questo argomento è tutto“, e mi piacerebbe anche scrivere un giorno un testo simile sul tempo del digiuno, che finirebbe con queste parole incoraggianti.

Non funziona. Perché all’inizio del digiuno, sento le solite domande:

In quali giorni è consentito il pesce?

È possibile oggi mangiare il burro?

benedici, padre, ho un’ulcera, posso bere il latte?

E via così.

Tuttavia rispondo a queste perplessità più e più volte, e non mi fermo perché mi dispiace per la gente, perché l’argomento del digiuno fa sprofondare molti, se non in una palude di ipocrisia, in un perpetuo senso di colpa. Del resto, non riesci ad osservare le regole come dovresti, anche se fai ogni sforzo possibile, quindi sei un peccatore, imperfetto, e un voluttuario! E il credente vive per anni in una sorda depressione ortodossa, divorato da un insaziabile senso di colpa.

Ma come dovrebbe essere fatto? Da chiunque? Chi dovrebbe farlo? Come dobbiamo digiunare per non peccare, per non offendere Dio e i suoi santi?

Il digiuno prenatalizio nei tempi antichi durava un giorno – era la vigilia dell’Epifania. Il fatto è che una volta le nostre due feste miracolose – Natale ed Epifania – cadevano lo stesso giorno, e un giorno di digiuno era diretto specificamente all’evento dell’Epifania come un sacrificio speciale di concentrazione spirituale, tempo messo da parte appositamente per contemplare questo grande evento. Da questo seme, dallo sforzo di un giorno, è cresciuto poi il nostro digiuno di quaranta giorni.

Tuttavia, la sua durata e le regole del pasto non hanno mai avuto il significato di una regola universale o assoluta per tutti. Non ci fu mai una regola generale per i laici, e i monasteri erano guidati da ciascuno dal proprio ustav e dalla volontà dell’abate, così che uno dei teologi bizantini del XV secolo, Giorgio Scolario, descrivendo la tradizione del digiuno natalizio adottata ai suoi tempi, scriveva che nella capitale il digiuno era osservato per quaranta giorni, in altre regioni era osservato dal 1° dicembre, in altre dal 6 dicembre, e in alcune regioni era osservato dal 20 dicembre.

Un po’ prima, nel XII secolo, il famoso canonista Teodoro Balsamone riferisce che a Costantinopoli digiunano quaranta giorni prima di Natale, ma non tutti, solo i monaci, ma la maggior parte preferisce solo quattro giorni di digiuno prima della festa, che però Balsamone condanna, ritenendo più sensato astenersi per sette giorni prima di Natale.

San Giovanni Crisostomo, nella sua “Sesta omelia contro gli anomei”. Su san Filogone” esorta i suoi ascoltatori ad osservare un digiuno di cinque giorni  prima della festa di Natale, sottolineando che non è importante il numero di giorni, ma la disposizione dell’anima.

– Da dove prendiamo queste indicazioni nei nostri calendari: digiuno secco, niente olio, permesso di mangiare pesce?

– Sono presi dal Tipikon – gli statuti generali che regolano la vita di un tipico monastero maschile, cioè sono regole per i monaci, perché il digiuno per quaranta giorni prima di Natale era una pratica monastica comune, non laica, e se la nostra società ecclesiastica trovasse improvvisamente abbastanza volontà canonica, spiegare alla gente che tutte queste regole non sono per voi, ma per i monaci, e non per tutti i monasteri, ma per quelli, dove è consuetudine, quanta gente tirerebbe un sospiro di sollievo e sarebbe in grado di trascorrere questo digiuno con calma, senza eterni sensi di colpa e ambiguità bigotte. Inoltre, se decidessimo di far rivivere l’antica tradizione del digiuno per i laici – i cinque giorni prima di Natale – risolveremmo il problema della “nevrosi di Capodanno”, quando i nostri infelici digiunatori si sentono ancora più in colpa per la loro incapacità di vivere legittimamente una bella festa in famiglia.

Non si tratta affatto di cibo. Se sei abbastanza diligente da studiare gli scritti ecclesiastici, troverai una tale varietà di pratiche di digiuno e astinenza che ti farà girare la testa. Qual è il modo giusto? Il modo in cui digiunavano i santi del monastero studita, o gli asceti irlandesi, o ancora gli asceti siriani ortodossi  che non conoscevano affatto le forme abituali di digiuno?

In effetti, la formula del digiuno è abbastanza semplice, anche un bambino può ricordarla:

digiuno = moderazione + modestia.

La Quaresima è moderazione e modestia. Tutto qui.

Il cibo quaresimale è un cibo modesto. Il contrario è quando è immodesto. Quindi un pasto che ti costa di più ed è più fastoso del solito è immodesto.

Se avete cenato in occasione della Quaresima con aragoste e una ricercata zuppa di noodles nera giapponese, pagando tre volte di più del solito per una delizia approvata dal Tipikon, avete rotto il vostro digiuno.

Se avete fatto una colazione ordinaria di farina d’avena con latte, state digiunando correttamente, perché non sono il latte a lunga conservazione o gli gnocchi proletari a rompere il digiuno, ma il lusso e l’intemperanza, che possono manifestarsi anche con il più innocente dei cibi.

– Come si fa a dire cosa è modesto e cosa no?

– La misura sta nelle  vostre abitudini. La gente trova più facile quando qualcun altro ha deciso tutto per loro, ma l’ascesi cristiana è una sorta di sforzo creativo, e quindi una ricerca e uno sforzo personale e libero. Se non c’è una regola universale – e non può esserci! – Dovete trovare la vostra misura di digiuno, e per farlo dovete conoscere voi stesso, il vostro corpo, i vostri desideri ed emozioni, e questo richiede un lavoro di molti anni.

Naturalmente, non solo il credente, ma ogni persona istruita dovrebbe essere umile e modesta ogni giorno della sua vita. Il periodo quaresimale dovrebbe essere un tempo di semplicità, in modo che uno possa liberare la sua attenzione per la cosa più importante: la contemplazione di Cristo.

Non lasciatevi spaventare da queste nobili e alte parole.

– Ma guarda dove sono io, e dov’è Dio! Chi sono io per contemplare Cristo!

– Tu sei un figlio di Dio e il Signore è qui per te! Ricorda – “per noi uomini e  per la nostra salvezza discese dal cielo”!

La cosa più importante che dovremmo ricordare per la Quaresima di Natale è che in questo tempo dovremmo dimenticare tutti i nostri soliti battibecchi in particolare i battibecchi ecclesiastici, il parlare di giurisdizioni, di scandali, di notizie piccanti, di discussioni sulle gonne e sulla quantità di margarina nei biscotti. Tutto quel “cibo stantio”, la schiuma fangosa del trambusto religioso e della volgarità dovrebbe andare via, fare spazio a Cristo, per guardare il Suo Volto luminoso.

Solo Cristo! Questa è la formula della Quaresima di Natale.

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